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吴文化—地名漫话—紫气东来西石桥
2019-08-07 / 来源:本站

吴文化—地名漫话—紫气东来西石桥

汉武帝时,江阴属毗陵县的暨阳乡。

南朝梁代设江阴郡江阴县。

梁敬帝萧方智是南朝梁元帝的第九子,公元555年即帝位,是萧梁的末代皇帝。 梁太平二年(557),陈武帝陈霸先篡夺了梁的皇位,封萧方智为江阴王。 萧方智死时年仅16岁,追谥敬帝,葬于苍墩。 苍墩在今西石桥东北2公里。 墩高约20米,墩围面积225平方米。

清江阴县志记载:“俗传有发之者得大花瓶数十,有巨蜂群出螯人,乃不敢发。 ”原有护陵河,南面河上有石桥,通往墩西南的苍山寺。

这里“峰岚耸秀,嘉荫萧疏。

鹊噪杂沓其间,浅河曲渚环亘其旁,虽无群峭壁立之观,悬崖坠石之险,然四顾平旷,村舍疏落,林壑烟霞之趣,恍然有以寓于此山寺者。

”(《苍山寺田碑记》)从宋、元至明代,驻锡苍山寺的虽有名僧,可惜已查不到记载。 清初由牧悦、南苍两法师坐禅宣戒。

雍正年间,达来、清源法师继之。 乾隆年间,这里复建殿宇。 道光年间,又增置寺田,焕新佛像,修葺倾圮的寺房,一时香火很盛。 如今,苍山寺已不复存在,仅存部分护陵河、苍山寺砖额、苍山寺田碑记及古银杏树1棵。 梁敬帝墓已被江阴市人民政府列为重点文物保护单位。  西石桥集镇宋代属良信乡后梅村。 宋淳熙四年(1177),这里建起了报恩寺,寺院元末毁损。

明洪武五年(1372)和清道光十八年(1838)重修,又名后梅寺。

后梅寺规模较大,有大殿、罗汉堂、观音堂、猛将堂、三茅堂等,加上地处澄西地区的中心位置,常年香火不断,后梅村渐渐形成了市镇。 明万历年间(1573-1619),当地人梅怀楼、夏爱山出资在集镇西芦埠港上建造了一座石拱形阶梯桥,方便士民往来,石桥起名太平桥,俗称西石桥,后来集镇也因桥定名为西石桥。

 清雍正五年(1727),任江阴知县的陈陛曾经写过描述这一带风情的《行部前周》诗:“机支棂牖亩南东,矮屋垂杨处处同。

不似冶游塘上景,闲随弱絮舞东风。

”古时这一带还有一个贸易中心,在西石桥西北的球庄。

球庄处于数乡交界,较为偏僻,有人在此开设赌场,赌风日盛。 于是典当、客栈、酒店、药铺、粮行等商号蜂起。

清代中期,球庄就有店铺近30家。

十字街道,筑有4个圈门。

咸丰十年(1860),太平天国调遣英王叔陈承琦、忠二殿下李容发数万军到常州,加上护王陈坤书军,从常州西门排至东北30余里,其前哨到达西石桥。 太平军与李鸿章率领的清军在江阴激烈交战,两军在球庄、苍山等地鏖战数日,后来太平军退守常州,球庄成为一片焦土。 此后,球庄的一些店铺都移至西石桥来开张。 官府也在此建谷仓,储存西乡十镇的赋粮。  西石桥集镇东西向的旧街原宽3米,用花岗岩条石铺设路面。 东西两端建有圈门,上书“紫气东来”、“吉星西集”。 镇内赵家弄、徐家弄、章家弄等均有弄门。 东街有一棵古老的槐树,年代难以查考,当地流传着“先有槐树后有街”的说法。  该镇东南地势偏低,片片荒滩,蒲草丛生,所以民间有编织蒲席、蒲包和蒲扇的传统手工业。 邓钦文有《织蒲扇歌》:“桃花雨余蒲叶长,江风猎猎春渚香。

渚边小舟绝轻快,竞翦绿云绕村卖。 村庄女郎巧思多,织成花样胜越罗。

湘波一片凝寒碧,应手微风动瑶席。 采系双缕缠柄枝,题作鸳鸯寄所思。 ” 农历四月初八,是西石桥的传统集场,俗称“灯草节”。 民间组织出会表演有旗伞、武术等项目。

旗伞有各色绣龙旗、万民伞、飚伞等。 武术有三节棍、舞马叉、甩流星、舞大刀等。

民间艺术有舞龙灯、调狮子、掮云车、荡湖船、提花篮等。

三宝村的走高跷、程家丹的八音班尤其有名。

出会队伍每到一村,边唱、边表演,鞭炮齐鸣,锣鼓喧天,一派欢快、热闹景象。